Tietokonepelit ennen ja nyt

Kaikkein ensimmäinen tietokonepeli ei ollut karu tennispeli Pong, kuten voisi luulla, vaan monimutkaisempi Spacewars. Graafisesti peli oli selkeästi parempi, silti kyseessä on mustavalkoinen, viivagrafiikalla toteutettu peli joka tapahtuu kaksiulotteisessa tilassa. Peliä pystyi pelaamaan ainoastaan aikansa supertietokoneella, ja se kehitettiinkin vain tietokoneinsinöörien omaksi iloksi MIT yliopiston tietokonelaboratoriossa vuonna 1962. Pelissä ”ruudun” – pyörön? Tietokoneen silloinen näyttö oli vielä pyöreä – eri suunnista tulevien pienten alusten täytyy ampua toisiaan ja väistellä vastatulta, ja yrittää välttää törmäämästä toisiinsa tai ruudun keskellä pyörivään esineeseen. Mikä esine on, on hiukan epäselvää, sillä se koostuu vain parista viivasta.Pong oli ensimmäinen kolikoilla toimiva pelikone, jossa lastulevylaatikon sisälle oli kätketty kolikkoja vastaanottava laite, tavallinen televisio ja pieni pelitietokone. Peli koostuu kahdesta palkista, joilla pysäytetään pelialueella hyppelehtivä pallo, joka ponnahtaa palkista vastakkaiseen suuntaan. Peli perustui Tennis for Two- peliin, ja se laukaistiin markkinoille vuonna 1972. Joitain muitakin taistelee ensimmäisen videopelin asemasta, varmaa kuitenkin on että Pong oli ensimmäinen joka tuotti hyvin voittoa, ja antoi näin alkusysäyksen koko peliteollisuudelle.Vuoteen 1972 mennessä oli siis jo aloitettu ainakin kolme tärkeää pelien lajityyppiä: avaruuspelit, ampumapelit ja urheilupelit. Näitä löytyy yhä edelleen pelimyymälän hyllystä ja nettisivuilta.Jos loikkaamme vain hiukan eteenpäin, 70-luvulla tulivat suosituiksi tekstipohjaiset pelit. Nämä vaativat grafiikalta tietysti äärimmäisen vähän, mutta pelissä saattoi silti esiintyä mitä moninaisimpia hahmoja: roolipelit ovat tämän vaiheen tulosta. Toki ne olisi muunnettu tietokoneelle aikanaan, olivathan ne suosittuja pöytäpeleinä. Erilaiset seikkailu- ja MMORPG-pelit seuraavat yhä Dungeon and Dragons-pelien viitoittamaa reittiä, jossa velhot ja haltiat taistelevat maan alla erilaisia örkkejä vastaan. Jos tästä tulee mieleen Tolkien, se tuskin on sekään sattumaa.Ovatko pelit sitten kehittyneet näistä ajoista muuten kuin grafiikaltaan? Kyllä toki, mutta yllättävän vähän: grafiikalla on ollut valtava vaikutus peleihin, nykyään lähes kaikki pelit tapahtuvat kolmiulotteisessa, realistisessa ympäristössä; silloinkin kun se on fantastinen, se vaikuttaa todelta. Vastustajien tekoäly on parantunut huomattavasti siitä, kun siksi riitti yhden palkin automaattinen liikuttelu ylös alas. Pelien maailmassa voi nyt vaeltaa ja olla kanssakäymisessä sen asukkaiden kanssa, mutta silti teemat ja tavoitteet ovat pysyneet hämmästyttävän samanlaisina.